Duo-fietsen is plezier voor twee

De vervanging van de accu’s van drie fietsen voor de Stichting Fietsmaatjes

Stichting Fietsmaatjes is opgericht in 2014. Het doel was binnen vijf jaar zo georganiseerd te zijn, dat er in heel Kaag en Braassem duo-fietsen rondreden. Eind april 2015 gingen de eerste drie fietsen op pad. De stichting heeft nu vier eigen duo-fietsen, een leenfiets en 95 vrijwilligers voor het rondrijden van ongeveer 125 gasten. In de loop van dit jaar hoopt Fietsmaatjes de vijfde fiets in te zetten.

Accu’s moeten binnenkort vervangen worden

Eerder dan verwacht is het doel dit jaar waarschijnlijk dus gerealiseerd. Elke fiets heeft drie accu’s, deze zijn prijzig en gaan ruim drie jaar mee. ‘Binnenkort hangt de eerste vervanging boven ons hoofd,’ vertelt voorzitter Idi van der Meer. ‘We willen een bedrag daarvoor reserveren, zodat elke accu gewoon vervangen kan worden, als dat nodig is. De fietsen worden heel intensief gebruikt, echt geweldig.’ Idi legt uit dat er van half maart tot 1 november veertien dagdelen in de week zijn, waarop de fietsen gebruikt kunnen worden. Tien van die veertien zijn bijna altijd bezet.

Gast én vrijwilliger geniet

Fietsen zonder ondersteuning kan niet. ‘Sommige gasten trappen een beetje mee, maar de grootste groep kan dat niet. Je komt met die zware fiets echt de brug niet op.’ Idi vindt het een feest om samen te werken met de vrijwilligers en de gasten. ‘Het fietsen is echt plezier voor twee. Niet alleen de gast geniet enorm, de vrijwilliger ook. Als je reacties van gasten hoort, zo mooi. De een heeft het gevoel op vakantie te zijn geweest en de ander vertelt hoe fijn het is om weer een beetje te bewegen. Ze komen soms op plekken waar ze al jaren niet meer geweest zijn.’

Eyeopener voor vrijwilligers

Vrijwilligers worden goed begeleid. ‘Een groot deel is gestopt met werken en heeft ruimte wat te doen voor een ander. Ze krijgen een instructie en goede begeleiding. Je gaat immers met kwetsbare mensen op pad. Onderdeel van de instructie is dat vrijwilligers zelf op de fiets als gast plaatsnemen. Zo voelen ze hoe het is om met hun voeten vast te zitten. Echt een eyeopener. Vervolgens mogen ze het bij het laatste onderdeel zelf achter het stuur. Zo ervaren ze of het ook echt wat voor ze is.’

Heel Nederland aan de duo-fiets

Volgens Idi moeten er initiatieven als Fietsmaatjes in heel Nederland komen. ‘Ons bestuurslid Jan van der Zalm zag het in Warmond, Teylingen is ons voorbeeld. We hebben veel informatie van hen gekregen. Sinds kort is er ook een project in Leiden en in Oegstgeest, zij hebben op hun beurt weer veel info van ons gekregen, we helpen elkaar. Ik gun dit iedereen. Het is zo mooi om te zien hoe iedereen van elkaar en van de omgeving geniet. Ik hoop dat onze fietsen altijd kunnen blijven rijden.’

Tekst: Alice Bakker | Foto’s: Miranda Castelein